Google Earth en la Sala de Clases

300_googleearth_1.jpgSi es usted educador o un padre que quiere enseñar a sus hijos Geografía, Google Earth es una poderosa y entretenida herramienta que lo ayudará en el proceso de enseñanza. Aprenda a sacarle el máximo de provecho.

Usted puede utilizar Google Earth Free en el aula de clase para:

  • Observar la Tierra en tres dimensiones (como si la estuviera viendo desde el espacio) y rotarla libremente utilizando el ratón.
  • Seleccionar un territorio específico, aproximarse a él desde la atmósfera y observarlo desde diferentes alturas. A menor altura, mayor es el nivel de detalle.
  • Desplazarse libremente entre ciudades de diferentes países del mundo, volar de un país a otro o de un continente a otro, cruzar océanos y recorrer territorios extensos como desiertos y selvas.
  • Conocer los nombres de todos los países y de sus ciudades principales, poblaciones, mares, lagos, volcanes, accidentes geográficos más importantes, etc.
  • Aproximarse a las ciudades y observar, con asombroso nivel de detalle, calles, edificios, casas, monumentos, ríos, etc. Hasta el momento, las fotografías de la mayoría de ciudades de Suramérica tienen un nivel de resolución y detalle bajo. En el caso de Buenos Aires, Sao Pablo y Ciudad de México el nivel de resolución es moderado.
  • Observar dorsales oceánicas y las principales zonas de compresión y subducción de la Tierra.
  • Observar e identificar tipos o formas de relieve en cualquier lugar del mundo (nevados, volcanes, llanuras, cordilleras, valles, altiplanos, etc.) y conocer la medida exacta de su altura sobre el nivel del mar.
  • Cambiar el ángulo de visualización de un territorio para poder observarlo en perspectiva.
  • Visualizar meridianos, paralelos y trópicos.
  • Conocer las coordenadas de cualquier punto de la Tierra con solo ubicar el ratón sobre el sitio.
  • Marcar sitios de interés y compartir información sobre ellos, a través de Internet, con otras personas.
  • Guardar imágenes y compartirlas con otras personas por medio del correo electrónico.
  • Medir la distancia entre dos sitios por medio de una línea recta o trazando una trayectoria.


Figura No 1: Imagen general de Google Earth Free

Además, Google Earth Free ofrece un buscador especializado que puede utilizarse para:

  • Encontrar un país, ciudad o dirección específica dentro de una ciudad (hasta el momento solo es posible buscar direcciones de Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido).
  • Encontrar cualquier lugar de la tierra por medio de sus coordenadas.
  • Trazar rutas entre dos ciudades del mismo país o entre dos direcciones de una ciudad (hasta el momento, únicamente disponible en Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido).
  • Trazar la ruta mas adecuada entre dos ciudades de países diferentes (hasta el momento disponible únicamente en Estados Unidos y Canadá).


Figura No 2: Ruta entre Londres y Liverpool (Inglaterra)

Por otra parte, Google Earth Free tiene disponibles una serie de “Layers” o capas con información que se pueden activar y desactivar simultanea o independientemente, para visualizar diferentes tipos de datos sobre un mismo espacio geográfico.

Estas capas (layers) de información permiten al usuario:

  • Mostrar los nombres de las calles de una ciudad (hasta el momento solo es posible en Estados Unidos, Canadá y Europa Occidental)
  • Señalar la ubicación de escuelas, hospitales, hoteles, restaurantes, parques, sitios de interés, etc. (hasta el momento, disponible solamente en ciudades de Estados Unidos).
  • Visualizar fronteras, carreteras y vías férreas.
  • Visualizar volcanes, epicentros de sismos, lagos, lagunas y ríos, entre otros.
  • Identificar la ubicación de sitios históricos y culturales importantes (disponible en Suramérica).
  • Visualizar en tres dimensiones terrenos elevados tales como cerros o montañas.
  • Ubicar y obtener información sobre sitios relacionados con estudios publicados en la revista “National Geographic”, especialmente en el continente africano.


Figura No 3: Imagen de Madrid con el nombre de sus calles

Aunque algunas de las opciones de Google Earth Free solo están disponibles en la actualidad para ciertos países y ciudades, se espera que en los próximos meses se encuentren disponibles para América Latina.


(Incluye la última versión de Google Earth Gratis).

La mayor debilidad de Google Earth es el ancho de banda que consume, lo que hace muy difícil utilizarlo con buena velocidad en un aula de informática con más de 10 computadores, a menos que se disponga de una conexión a Internet de Banda Ancha (512Kbps o mayor). Sin embargo, puede ejecutarse el programa en un computador con conexión a Internet y proyectar las imágenes para toda la clase por medio de un VideoBeam.

Los docentes también pueden capturar las imágenes pertinentes para desarrollar un tema de geografía y proyectarlas con un VideoBeam sin necesidad de estar conectado a Internet, o dárselas a los estudiantes para que trabajen directamente con ellas en el computador.

Por otra parte, los docentes pueden explorar y utilizar otros programas gratuitos similares a Google Earth, tales como:

  • 3D World Map 2.0 permite visualizar la superficie terrestre en tres dimensiones y consultar datos sobre países y ciudades de todo el mundo.
  • WorldMap 3D 1.0.2 ofrece imágenes de la Tierra orbitando alrededor del Sol, lo que permite apreciar la cantidad de luz solar que llega en un momento determinado a cada región del planeta; además, muestra las nubes, efectos de luces y sombras y la posición actual de la Luna.
  • Celestia 1.3.2 permite situarse en el espacio, viajar a diferentes planetas, satélites y estrellas, observar constelaciones y cometas, realizar viajes en tiempo real de un lugar a otro y calcular distancias, entre otros.
  • World Wind 1.3.1.1 es un programa creado por la NASA que realiza muchas de las funciones de Google Earth Free, pero es más pesado (180MB) y es más exigente en cuanto a los requerimientos del computador para funcione adecuadamente.

Fuente: Eduteka.org